Alcalá la Real

La populosa ciudad y su fortaleza son la llave del histórico camino entre Córdoba y Granada: ocupan una estratégica colina en medio del pasillo natural que conecta ambas provincias a través de tierras de Jaén entre las montañas del Sistema Bético.

Panorámica de Alcalá la RealLa ocupación de la zona experimentó un notable crecimiento tras la llegada de los musulmanes. A partir del año 713 se asentaron aquí diversos clanes árabes como aristocracia gobernante. En los siglos siguientes no faltan noticias acerca del importante papel jugado por esta ciudad amurallada que, dada su fisonomía, fue llamada al-Qalat, la fortaleza, con las variantes de Qalat Astalir o Qalat Yahsub. Formó parte de la cora de Ilbira y del reino zirí de Granada durante el período de Taifas. El apogeo de su pasado andalusí aconteció en el siglo XII, al erigirse en señorío independiente entre 1135 y 1145, bajo el protectorado de la familia Banu Said, que consiguió la autonomía respecto al imperio almorávide. Con el apellido de sus señores, Qalat Ibn Said vivió una etapa de prosperidad. De su vigorosa actividad cultural surgieron notables personajes de la vida política y literaria, vinculados a la estirpe regente de los Banu Said.

En el siglo XIII, una vez finalizado el dominio almohade, Alcalá y su territorio cayeron alternativamente en manos cristianas y musulmanas, al hallarse expuesta en primera línea de frontera. En 1341 Alfonso XI se apoderó definitivamente de la fortaleza. Quedó bajo el control directo de la Corona que estableció en ella una abadía de patronato real y la convirtió en su principal plaza para emprender la conquista de Granada. Al cabo de estos siglos de conflictos, la población buscó las áreas, más cómodas, del llano; poco a poco, la villa medieval fue abandonada, quedando como un monumental testigo de la historia. 

Visitas

Conjunto de la fortaleza de la Mota

La majestuosa fortaleza de la villa medieval corona el cerro que domina la población actual. Se inició en época musulmana, en el año 727; fue ampliada y reforzada por almohades y nazaríes, entre los siglos XII y XIII, y reformada por los cristianos, hasta el XVI. Deteriorada y despoblada poco a poco, los graves daños que sufrió en la Guerra de Independencia aceleraron su abandono en el siglo XIX. Presenta tres líneas de murallas que aprovechan en su trazado los afilados escarpes del terreno: la primera avanza para proteger los accesos, la segunda defendía los arrabales, la tercera delimita el recinto principal, la plataforma amesetada donde se hallaba la medina.

Fortaleza y excavacionesUna empinada cuesta asciende a la Mota a través de tres puertas: la de las Lanzas, de estilo renacentista de fines del XVI, la monumental torre-puerta de la Imagen, así llamada porque albergaba una efigie de Santa María, y la del Peso de la Harina. A partir de ésta se localizaban los edificios y espacios más significativos de la ciudad, cuyos restos arqueológicos pueden apreciarse en torno a la Iglesia Mayor Abacial. A su lado se ven los elegantes fragmentos renacentistas de las antiguas Casas de Cabildo, la Plaza Alta, centro de la villa vieja y la torre semiderruida de la Cárcel, que permite ver las bóvedas de sus cámaras. Desde aquí se divisa un dilatado paisaje, con Sierra Nevada al fondo. En la zona más alta de la Mota se eleva la Alcazaba –el reducto militar de la medina– un sólido castillo con entrada por un pasaje en recodo bajo la torre del Homenaje, de más de 20 m. de altura. En la gran sala de su piso medio se aloja el Museo Arqueológico, donde se exponen hallazgos de diversas épocas, sobre todo andalusíes, que permiten reconstruir la rica historia del lugar. 

HORARIOS E INFORMACIÓN DE VISITA
Horario de verano:
1 de abril - 14 de octubre. Abierto de lunes a domingo de 10.30 a 19.30 hrs

Horario de invierno:
15 de octubre - 31 de marzo. Abierto de lunes a domingo de 10.00 a 17.30 hrs. Los sábados y domingos hasta las 18.00 hrs

Horario especial:
24 y 31 de diciembre y 5 de enero: abierto de 10.00 a 14.00 hrs.

Días de cierre:
25 de diciembre, 1 y 6 de enero

Tel. 953 102 717

 

Iglesia Mayor Abacial

Iglesia Mayor Abacial

La sede de la antigua Abadía de Alcalá la Real y parroquia de Santa María la Mayor sobresale del conjunto de la Mota, señalada por una imponente torre de 42 m. de altura. El descomunal templo se construyó entre 1530 y 1627, en el solar de una mezquita suplantada por una iglesia gótica tras la conquista de la villa. Participaron en la obra ilustres maestros como Martín de Bolívar, Ambrosio de Vico y Ginés Martínez de Aranda, quienes completaron un espacioso ámbito con un primer tramo gótico y plateresco, y otros dos de austero estilo renacentista. Hay que destacar sus bóvedas de cantería, portadas y relieves, y espacios como la Sacristía y la aneja Capilla del Deán.

Recientes excavaciones han puesto de manifiesto la importancia del lugar como área de enterramiento de diferentes culturas.

Iglesia de San Juan

Se sitúa extramuros, en la falda de la Mota, en la cabecera del casco antiguo, formando un rincón lleno de encanto. Hecha a partir de una ermita entre fines del XVI y del XVII, es muy popular: preserva el Cristo de la Salud y es escenario de celebraciones de Semana Santa y San Juan. 

Iglesia de Consolación

La principal iglesia de Alcalá, parroquia de Santa María la Mayor y sede de la patrona, la Virgen de las Mercedes, enfrenta su fachada a la calle Real, que termina en ella. Aunque surgió de una fundación franciscana de principios del XVI, el edificio se completó en varias etapas entre finales del siglo XVI y el XVIII. Cabe señalar, en especial, la portada renacentista, la esbelta torre del XVIII, de casi 40 m. de altura, y el deslumbrante retablo mayor, obra de Francisco Antonio Vidaurre. En las cercanías de la iglesia de Consolación se encuentra el convento de la Trinidad, alojado en una casa palacio de 1752. 

Ayuntamiento y Casas de Enfrente

La plaza del Ayuntamiento está definida por dos edificios de fachadas casi simétricas, con arcadas en su planta inferior. Son las Casas Consistoriales, trasladadas aquí desde la Mota, y las Casas de Enfrente, lonja de comercio y vivienda, ambas terminadas hacia 1735. En 1791 se añadió la torre del Reloj. 

El Llanillo

En las calles del Llanillo abundan notables edificios de principios del XX, en armoniosa convivencia con otras construcciones de épocas anteriores. Destaca el ya mencionado Ayuntamiento, y cercano a éste la iglesia de las Angustias. Por la Carrera de las Mercedes nos encontramos con la iglesia y convento de la Encarnación, edificación de 1630 en estilo renacentista, que fue fundación dominicana, como así lo atestigua el escudo de su portada. El Palacio Abacial, reedificado en 1781 sobre una mansión preexistente, combina en sus formas barrocas elementos de influencia francesa e italiana; llama la atención la atrevida curvatura del alero sobre el balcón de la portada así como es digno de mención su claustro de tres cuerpos. 

Paseo de los Álamos

Con diseño que se remonta al XVIII, este espacio centraliza la vida social de Alcalá. En una de sus esquinas el Pilar de los Álamos sirve de nexo de unión con el Llanillo. Dicho pilar se levanta en 1552, tal y como reza una leyenda en su frontal. Contiene elementos propios de Jacobo Florentino «el Indaco». Su discurso hace alusión a Alcalá como llave y guarda de los reinos de Castilla. Al otro lado del paseo nos encontramos con la iglesia de San Antón, de forma elipsoidal levantada sobre una ermita del XVI. El antiguo convento de Capuchinos se sitúa al otro lado del paseo, con una fachada de traza sencilla. 

 

 

Paseos y alrededores

Vista de Fortaleza de la Mota desde la actual ciudadEl recorrido por Alcalá empieza en su punto culminante, la fortaleza de la Mota. El descenso pronto conduce a la parte alta del casco antiguo, jalonada por dos placetas de sabor añejo, las de San Francisco y San Juan. La calle Real se abre paso entre el caserío popular y las casonas hasta el Paseíllo de la Mora y el Llanillo, donde se multiplican los lugares de interés, por la carrera de las Mercedes hasta el Paseo de los Álamos, con su gratificante arboleda. Una hermosa vista de conjunto se obtiene desde el barrio de las Cruces y sus ermitas, que escalan la ladera del cerro frente a la Mota.

Por el término se distribuyen 14 aldeas y numerosas caserías y cortijos, en parajes de gran valor paisajístico. Particular interés tienen la Hoya de Charilla, en cuya aldea –llamada Sajral Walad en época andalusí– se halló un importante tesoro hispanomusulmán. El Robledo, la Fuente del Rey, con su ermita y lavadero cubierto, las riberas del río Velillos, Mures, Ermita Nueva o Villalobos. Las numerosas atalayas, parte del dispositivo defensivo de Alcalá, despuntan en las alturas estratégicas e invitan a trazar una ruta de las atalayas de inmejorables vistas.

 

 

Distancias: 100 km a Córdoba, 50 a Granada
Provincia: Jaén
Altitud: 1.033 metros
Población: 22.129 habitantes

Puntos de Información:

  • Fortaleza de la Mota: Tel. 953 102 717
  • Palacio Abacial: Carrera de las Mercedes, s/n, Tel. y Fax 953 102 868

 

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