Espejo

Camino adelante, la Ruta del Califato se despide de Córdoba e inicia su andadura hacia Granada a lo largo de su eje principal, que sigue, básicamente, la carretera N-432. El itinerario se ajusta en su primer tramo al valle del río Guadajoz, un tributario del Guadalquivir que surca las lomas cargadas de cereales de la campiña cordobesa. A pocos kilómetros al lado de la carretera se distingue el testigo histórico y monumental de la maltratada fortaleza de Torres Cabrera, una de las muchas torres-cortijo que, desde el siglo XIII hasta el final de la reconquista, salpicaron esta zona de frontera entre musulmanes y cristianos. Con su bastión fortificado de construcción medieval, su palacio señorial, su molino aceitero y sus graneros, Torres Cabrera combinaba funciones militares y agrícolas, sirviendo de centro de producción y almacenaje y de refugio defensivo ante las frecuentes correrías que asolaban este área tan rica y codiciada por sus frutos.

Vista de EspejoA la vuelta de una colina, Espejo se apodera de la línea del horizonte, con la silueta de su castillo sobre un cerro y sus casas blancas de cal desparramadas por las laderas. Un enclave tan propicio tenía que estar forzosamente habitado de antiguo. En su término se han encontrado vestigios prehistóricos e ibéricos y, sobre todo, romanos, algunos de ellos expuestos en el museo arqueológico Nacional y en el Provincial, de cuando la ciudad indígena de Ucubi pasó a la categoría de Colonia Claritas Iulia Ucubi por iniciativa del propio Julio César en premio a su fidelidad en la guerra civil que le enfrentó en estas tierras con los seguidores de Pompeyo.

Pormenor del Castillo de Pay AriasEn tiempos de al-Andalus, se llamó al-Qalat, la fortaleza, por las robustas murallas que la rodearon desde la época de los califas cordobeses. Tras las conquistas de Fernando III, pasó a manos del poderoso señor Pay Arias de Castro y sus herederos, que engrandecieron la población y sus defensas para proteger sus vastas propiedades y controlar la principal vía de comunicación entre Córdoba y Granada. En el siglo XIV, el rey Fernando IV sustituyó su designación árabe por el nombre actual, derivado del vocablo latino specula, atalaya, en alusión a su privilegiado emplazamiento. En estos siglos se acuñó su fisonomía de típico pueblo-fortaleza de aspecto medieval, un ejemplo emblemático de los muchos que han de aparecer en el curso de la Ruta. Arriba, las almenas del castillo; en sus inmediaciones, la iglesia mayor y los barrios más añejos, de calles tortuosas y empinadas en las que no faltan las casonas nobiliarias y encantadoras muestras de arquitectura popular. Más abajo, buscando los rellanos, los sectores más modernos, nacidos después de la Edad Media, con calles y paseos más desahogados y regulares que vienen a dar a la carretera.

 

Visitas

Castillo

Detalle de una de las Torres. Castillo de Pay AriasEl castillo de Espejo, también llamado de Pay Arias, corona el cerro con su potente estructura torreada. Es obra del siglo XV asentada sobre anteriores construcciones romanas y árabes. Hecho de piedra y ladrillo, presenta planta cuadrada con una esbelta Torre del Homenaje en el centro. De él parten lienzos de murallas con restos de torres que circundaban el primitivo recinto amurallado de la villa. Tras la visita al monumento, merece la pena recorrer sus alrededores, por sus vistas y su densa atmósfera histórica.

HORARIO E INFORMACIÓN DE VISITA
15 de mayo a 1 septiembre: 8'30 a 12'00 de lunes a sábado
Resto del año: 8'00 a 14'00 sábados
Precio por persona: 5€ grupo de 1 a 10, 4€ 10 a 20 personas, 3€ mayor de 20 personas
Tel.: 696 853 458

 

Iglesia de San Bartolomé

El templo parroquial de Espejo se levantó en el siglo XIV. En el XV fue objeto de importantes reformas y ampliaciones. Dos portadas de corte clásico franquean el paso al interior, de tres naves, con bóvedas góticas, en el que resplandece su joya más destacada, el retablo de San Andrés, que reúne uno de los conjuntos más notables de la escuela pictórica cordobesa de principios del siglo XVI, una serie de cinco cuadros firmada por el pintor Pedro Romana. El Tesoro de la parroquia se expone en un interesante museo de orfebrería, en el que pueden apreciarse cerca de cuarenta piezas de los siglos XVI al XX, una de las más ricas colecciones de platería de la provincia. De este conjunto resalta la custodia del Corpus, una obra magistral del barroco labrada en 1726.

 

Paseos y alrededores

Desde la plaza de la Constitución, sede del Ayuntamiento, animada por los corrillos de paisanos, los bares y el mercado de abastos, se puede trazar un atractivo itinerario por el casco viejo de Espejo. A un paso quedan las calles quebradas del Barrionuevo, paradójicamente el sector más antiguo del pueblo, a los pies del castillo.

Vista general de Espejo desde la campiñaDesde sus miradores se contempla una inmensa panorámica de la campiña jalonada de pueblos blancos. Al oeste se vislumbra el vecino Montemayor, que sobresale como una atalaya gemela de Espejo. Diversas casas señoriales, como la de Justina Luque o la de las Cadenas, algunas ermitas y capillas, como la de San Miguel, de recogido interior barroco, y un caserío de sello netamente andaluz adornan el trayecto, que se remansa, por último, ladera abajo en el apacible espacio arbolado del Paseo de Andalucía.

El bagaje histórico de Espejo se refleja en el elevado número de yacimientos arqueológicos de su término. Apenas a un kilómetro al norte del pueblo se halla el paraje del Aljibe, en el que se conserva una cisterna abovedada construida por los romanos sobre un manantial.

Detalles:

Distancias: 33 km a Córdoba, 133 km a Granada
Provincia: Cordoba
Altitud: 418 metros
Población: 3.739 habitantes

Punto de Información:

  • Oficina Información Juvenil: Cervantes, 73, Tel. 957 387 069

 

Establecimientos colaboradores en la Ruta del Califato

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